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Archive for 29 septiembre 2009

Hecho independiente e intrascendente nº 1: Hace unos días conducía felizmente cuando en la radio se cuela un individuo que responde el nombre de Antonio María Rouco Varela, cardenal y pensador de profesión. El individuo en cuestión nos transmitía su interesantísima visión sobre lo ocurrido en Pozuelo unos días antes, donde unos briboncillos habían cometido unas gamberradas propias de la edad. La opinión del cardenal es clara: “¿Qué pasaría si las familias de Madrid y Pozuelo de Alarcón rezasen todos los días el Rosario de la Virgen?”. “Estoy seguro de que no hubiera ocurrido lo que pasó el fin de semana pasado”. Ahí es donde mejor se encuentran, metiéndose donde nadie les llama y dando remedios absurdos a problemas serios de nuestra sociedad.

Rouco y sus amigos

Rouco y sus amigos

Hecho independiente e intrascendente nº 2: la semana pasada tuve la suerte de pasar unos días en Granada, una de las ciudades más impresionantes que he conocido. Como no, visité la Alhambra, el mayor símbolo de la huella cultural que dejaron los árabes en su estancia de 700 años en nuestro país.

Puede parecer que estas dos cosas por sí mismas no tengan especial relevancia, y es cierto, no la tienen. Sin embargo al juntarlas me han recordado una idea recurrente desde hace muchos años, que hoy me apetece contaros: el daño que la dominación cultural e intelectual de la Iglesia Católica Romana ha hecho y hace a este país y sus alrededores. Puede parecer que esto se separe un poco de la temática de este blog, pero pronto verás como no es así. Pasemos a los detalles de la masacre intelectual.

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El Velociraptor es, sin duda, junto con el T. rex y el Diplodocus uno de los dinosaurios mas reconocibles por la mayoría de la gente. Se sitúa dentro de la familia Dromaeosauridae, un grupo de dinosaurios terópodos de pequeño tamaño, altamente especializados para la depredación y, como primos que eran de los ancestros de las aves modernas, muchos de ellos presentaban el cuerpo cubierto de plumas. Sin embargo, la característica anatómica más reconocible de la familia, incluyendo al Velociraptor, es la enorme garra que poseen en el segundo dedo del pie, de tal tamaño, que el animal debía retraer durante la marcha.

Recreación digital de Velociraptor mongoliensis (National Geographic)

Recreación digital de Velociraptor mongoliensis (National Geographic)

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LA BALLENA FELIZ

Hace unos días mientras hacía zapping en busca de algo no demasiado aburrido en la tele, me encontré con un programa que me llamó la atención llamado Password. En el, un concursante debe definir con un máximo de tres palabras un objeto, personaje, lugar, etc. que el otro concursante lógicamente desconoce, siguiendo mas o menos este esquema (imaginemos que la palabra que tienen que descubrir es “llave”):

Concursante A: “Puerta”

Concursante B: “Madera”

Concursante A: “Abrir”

Concursante B: “Llave”

Bingo!

Hasta aquí todo bien. El programa es un poco aburrido pero mantiene mi atención. Hasta que unas tres definiciones después ocurre esto:

Concursante A: “Pez”

Concursante B: “Bacalao”

Concursante A: “Grande”

Concursante B: “Ballena”

¡CORRECTO!

¿Te parezco un pez?

¿Te parezco un pez?

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Uno de los temas recurrentes en este blog es la crítica al sistema capitalista, que basa el desarrollo de un territorio en la producción descontrolada de bienes, que en muchos casos son totalmente secundarios y que conducen tanto a la degradación del medio ambiente por el agotamiento de los recursos como a una degradación equivalente de la sociedad, por la pérdida de calidad de vida de los trabajadores que forman parte del sistema. Es lo que se conoce como treadmill of production o cinta sin fin de producción, término acuñado por Allan Schnaiberg en su libro The environment: from surplus to scarcity1 (revisado en el artículo The treadmill of production and the environmental state2). La mayor parte de los países occidentales han depositado su futuro en este modelo que ya ha demostrado ser erróneo, pero es difícil detener la cinta, ya que todos los sectores de la sociedad forman parte de ella y creen estar beneficiándose (gobierno, empresarios y trabajadores). Sin embargo es obvio que el bienestar económico de una región no tiene por que estar ligado a la extracción o explotación de materias primas o a procesos productivos posteriores, existiendo multitud de alternativas basadas en la oferta de servicios relacionados con las interrelaciones humanas, por ejemplo el turismo. Esta actividad desarrollada de una forma planificada y sostenible ha demostrado ser una prometedora fuente de bienestar y desarrollo en un gran número de regiones del mundo. Veamos un ejemplo.

Isla La Española

Isla La Española

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El título de este blog, La vida maravillosa, lo tomé prestado del libro homónimo de Stephen Jay Gould, que con los Cien años de soledad de García Márquez, ocupan el primer puesto de mi particular ranking literario. Aunque en este libro no nos encontremos con ninguno de los componentes de la extensa saga Buendía, los protagonistas bien podrían haber salido de la cabeza del genio colombiano y habitar los mares cercanos a Macondo, ya que la mayoría de ellos nos resultarían tan extraños con nuestra visión actual, que más bien parecerían llegados de otro planeta. Estos animales de los que hablo, que son el eje central de La vida maravillosa, son los fósiles hallados en el yacimiento canadiense de Burgess Shale por Charles Walcott, hace ahora 100 años. La mayor parte de estos animales poseen nombres casi tan extraños como desconocidos para el gran público, demostrando que tiene mas tirón el T-Rex que Hallucigenia, Aysheaia, Anomalocaris, Wiwaxia u Opabinia. (Si os interesa el tema hay un una entrada muy interesante sobre la fauna de Burgess Shale en el Diario de un Copépodo).

Un dia cualquiera en el Cámbrico

Un dia cualquiera en el Cámbrico

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Bolsa caca

Seguramente habrás visto ya este anuncio por la calle. Y muy probablemente alguno de los spots que están apareciendo en televisión. Como ya sabreis, pertenecen a una campaña de Carrefour para la eliminación de las bolsas de plástico. No negaré que la campaña ideada por la agencia Publicis Comunicación España es genial, sin embargo no me parece tan maravilloso lo que esconde detrás. (más…)

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En el post Acelerando el fin del mundo, introduje una idea que me parece de especial relevancia en el mundo actual y es la necesidad de ser especialmente críticos con las actividades relacionadas con la Ciencia que constituyen un experimento en tiempo real y del que la comunidad científica en muchos casos no conoce el desenlace o prefiere ocultarlo, siempre bajo la tutela de empresas-gobierno al mando (utilizo este término para referirme a aquellas empresas con capacidad de influir en las decisiones de un gobierno, o incluso de dominarlo completamente, como puede ser el caso empresas de armamento, petroleras, farmacéuticas, etc.). Un caso paradigmático de este tipo de experimentos en tiempo real es el de la producción y consumo de organismos modificados genéticamente (OMG).

no-a-los-transgenicos

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