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Archive for 31 octubre 2009

Está claro que no hay nada mejor para entender algo que verlo  representado con numeritos. Si nuestra madre nos hubiera hecho una presentación en powerpoint con las cantidades diarias de vitaminas y minerales recomendadas por la OMS, con sus diagramas de barras y sus tantos por ciento, antes de meternos un platazo de espinacas entre pecho y espalda, cuantos gritos, lloros y platos fríos a la cena nos habríamos ahorrado.

La mamá de JOse en plena tarea didáctica

La mamá de Jose en plena faena didáctica

Algo parecido ocurre con el tema de la reducción de emisiones de CO2. Desde mil y un sitios (gobiernos, ONGs, asociaciones de vecinos, charlas aquí y allá), nos han contado que emitimos demasiado CO2 a la atmósfera y eso nos conduce al calentamiento global, cuyas consecuencias son muy malas y terribles como quedó demostrado en alguna película jolivudiana y en el famosérrimo documental del Al Gore (que por cierto, como todos los políticos solo descubrió que se pueden hacer cosas cuando no están en el poder, lugar en el que suelen padecer todos de una inutilidad profunda pero pasajera). Así que nos han propuesto una buena batería de pequeños cambios en nuestras vidas que contribuyen de forma significativa a reducir nuestras emisiones diarias de dióxido de carbono. Pero como decía antes, nos cuesta imaginarnos el efecto de todas esas medidas si no podemos cuantificarlas, por lo que es mas difícil llevarlas a la práctica (en esta misma teoría se basan las campañas anti-tabaco de algunos países, porque mejor que explicar los efectos de fumar es mostrar a un tío con la pierna podrida y otro con los pulmones mas petroleados que la costa de Muxía).

Pues bien, para felicidad y regocijo de nuestras ecologistas aunque aletargadas almas, unos señores investigadores de EEUU (en adelante, el eje del mal) se han puesto manos a la obra y han cuantificado la reducción de emisiones de CO2 que sería posible en su país mediante el cambio de ciertos hábitos (el artículo completo esta disponible aquí, versión PDF incluida). La conclusión principal, es que la implantación de una serie de hábitos de comportamiento y pequeños cambios en nuestra vida diaria, que no precisan de regulación y control por parte de las instituciones, y que además no conllevan grandes inversiones de dinero, pueden reducir las emisiones anuales de CO2 la increíble cantidad de… ¡¡123 millones de toneladas!! O lo que es lo mismo, el 7% del total de emisiones anuales del eje del mal. El dato tiene su miga, porque esa cantidad equivale a las cantidades anuales emitidas por un país como Francia.

¿Conoces el plan Renove?

¿Conoces el plan Renove?

Los hábitos incluidos en el estudio son los ya conocidos por todos. Los relacionados con el coche son: comprar un coche ecoeficiente, conducir a menos de 120 km/h, llevar una presión de los neumáticos correcta y que éstos no estén muy gastados y compartir coche para desplazarse. Este grupo de medidas son las que causan un mayor descenso de emisiones y son de las más sencillas de aplicar. El otro grupo está relacionado con los hogares: instalar buenos aislamientos como ventanas dobles, no derrochar energía con un mal uso de la calefacción o el aire acondicionado, no poner temperaturas altas en la lavadora, no usar secadoras para la ropa, etc… En este grupo el descenso es menos acusado, pero significativo. Además hay que tener en cuenta que la reducción de emisiones conlleva una reducción consumo, o lo que es o mismo, de dinero. Si tu casa esta perfectamente aislada gastarás menos en calefacción y aire acondicionado. Si conduces a una velocidad normal gastarás menos en combustible. Si apagas luces innecesarias no le regalas dinero a Endesa. Así de fácil.

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Tira un poco mal la caldera...

Para ser justos también hay que decir que en España el 97% de las emisiones de CO2 están relacionadas con la producción de energía y la fabricación de cemento (ahora que se quedaron sin burbuja inmobiliaria descienden las emisiones en un 17%, que curioso), pero eso no significa que nosotros no pongamos la parte que nos corresponde. Así que si quieres saber la parte con la que contribuyes a que los kiribatianos se estén quedando sin país (si no sabes la historia mira esta entrada), puedes sentirte un poco culpable gracias a esta calculadora de emisiones.

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Se ha descubierto que los facóqueros son una excelente fuente de carne, debido sobre todo a su elevada calidad, por lo que diversas empresas han decidido apostar por su explotación comercial. La técnica de captura es muy sencilla: dos camiones se desplazan a la par, portando una red de 200 m. de longitud, que en sus extremos lleva dos placas de 5 toneladas que mantienen la red abierta y cuyo fondo, en contacto con el suelo, es un cable de acero tan grueso y pesado que le permite enterrarse mas de 30 cm en el suelo, de forma que nada se escapa pese a los cambios de relieve. Tras recorrer varias decenas de kilómetros, la caza finaliza y en la red encontramos el precioso cargamento: 23 facóqueros capturados. El problema es que hay que perder bastante tiempo desechando las capturas accidentales: 457 árboles, 12 leones, 8 elefantes, 21 cebras, 3 jirafas, 43 gacelas y 7 babuinos. Se prevé que una flota de más de 7.000 camiones se dedique a la extracción de facóqueros durante los próximos años, para satisfacer la demanda europea de tan preciada carne.

Arrastreros dejando cicatrices en el fondo del mar

Arrastreros dejando cicatrices en el fondo del mar

Alucinante, ¿verdad? Si estás buscando “caza de facóqueros” en Google déjalo, porque obviamente me lo acabo de inventar. Al menos en parte, porque sólo tienes que cambiar facóqueros por bacalaos o cigalas y a las capturas accidentales les pones los nombres de la fauna bentónica que mas te guste y tienes una descripción exacta de lo que es la pesca con redes de arrastre de fondo. Este método de pesca es una de las mayores salvajadas que el ser humano practica contra la naturaleza y posiblemente la que menos repercusión tiene en la opinión pública. Seguramente debido a que no vemos nada de lo que ocurre ahí abajo y, como dice el dicho, ojos que no ven, ignorante feliz. Si quieres tener más información acerca de esta arma de destrucción masiva, échale un vistazo a este interesante informe publicado por Oceana: Los arrastreros europeos destruyen los océanos. Pero si no te apetece leer te lo resumo en dos frases. Los arrastreros destruyen literalmente el fondo marino, llevándose por delante, en tan solo unos minutos, arrecifes que tardan miles de años en formarse y convirtiendo el fondo marino en un desierto con escasas posibilidades de recuperación. Además, al ser una técnica no selectiva, captura todo lo que se cruce en su camino, convirtiéndose el final de la pesca en una lluvia de cadáveres de vuelta al fondo (para que te hagas una idea, la pesca de lenguadina genera 2 kilos de descartes por cada kilo de pescado).

La lista de ataques contra los océanos es larga: destrucción de la línea de costa por la presión humana, vertidos contaminantes (derrames de petróleo incluidos), sobreexplotación de recursos, dragados, eutrofización en áreas confinadas, aumento de la temperatura… Para muchos de ellos no tenemos una solución directa y efectiva en nuestras manos, porque está la política por medio, y ahí los ciudadanos no tenemos ni voz ni voto (sic).

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Ya que la anterior entrada estaba dedicada a fotografías del mundo microscópico, y por continuar con el tema audiovisual, hoy os traigo un video impresionante que me encontré hace unos días en ese universo paralelo que es youtube.

El animalillo en cuestión es el ctenóforo Lampocteis cruentiventer, una especie descubierta hace ahora 30 años y de la que el Monterey Bay Aquarium ha conseguido recientemente estas impresionantes imágenes.

Cteno… ¿qué?

L. cruentiventer pertenece al filo Ctenophora, un pequeño grupo de animales marinos, que aunque a primera vista nos puede recordar a las medusas (filo Cnidaria), no están emparentados. Un ctenóforo típico presenta simetría birradial, con el cuerpo dividido en ocho partes iguales por ocho bandas ciliadas llamadas paletas de peines (de ahí el nombre del filo: ctenophora = portador de peines). Los peines son las estructuras locomotoras del animal, aunque algunos lo hacen por contracciones de los lóbulos cuando están presentes. En un extremo del cuerpo se encuentra la boca, que determina el polo oral, siendo el opuesto el polo aboral.

Diagrama de un ctenóforo (Ruppert et al. (2004) Invertebrate Zoology, 7e, fig 08-13a)

Diagrama de un ctenóforo (Ruppert et al. (2004) Invertebrate Zoology, 7e, fig 08-13a)

Los ctenóforos poseen en su epidermis un tipo de células características del filo, los coloblastos, de naturaleza adhesiva y que cuando son liberados permiten al animal capturar a sus presas. Todos los ctenóforos conocidos son carnívoros y sus presas van desde copépodos o crustáceos, hasta otros ctenóforos (el género Beroe que carece de tentáculos se alimenta sencillamente absorbiendo a cualquier congénere que se cruce en su camino).

Otra de las características más llamativas del filo es la luminiscencia. Aunque parece que la luz es emitida por las paletas, en realidad se genera en fotocitos localizados en las paredes de los canales digestivos meridianos.

Mnemiopsis leidyi

Mnemiopsis leidyi

Si quieres saber mas sobre este grupo, te recomiendo que leas el artículo de Wikipedia sobre Ctenophora, que está muy completito.

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Se acerca el final del año y comienzan las galas de premios, homenajes y demás familia. Así que si eres un friki de la ciencia y te gusta la fotografía (los frikis de la fotografía no entenderán esta entrada), estás de enhorabuena, porque este mes se han publicado los ganadores de dos premios de microfotografía que no te puedes perder.

Antera de Arabidopsis thaliana (Autor: Heiti Paves)

Antera de Arabidopsis thaliana (Autor: Heiti Paves)

Esta foto es la ganadora del Nikon Small World Photomicrography Competition. En la página podrás encontrar las galerías con los 20 primeros clasificados desde 1977, que comenzó el concurso, hasta este año. Merece la pena dedicar un poco de tiempo a disfrutar maravillas como estas:

12º puesto 2007: Larva de Ophryotrocha diadema (Autor: Annete Bergter)

12º puesto 2007: Larva de Ophryotrocha diadema (Autor: Annete Bergter)

7º lugar 2007: embriones de Xenopus (Autor: Michael Klymkowsky)

7º puesto 2007: embriones de Xenopus (Autor: Michael Klymkowsky)

15º puesto 2004: división de Micrasterias rotata (Autor: Win van Egmond)

15º puesto 2004: división de Micrasterias rotata (Autor: Win van Egmond)

Al mismo tiempo, nos llegan los ganadores de los Wellcome Image Awards. Podéis ver una galería con los 20 primeros clasificados, que, además de fotos espectaculares, nos proporciona información sobre lo que vemos y el por qué de la fotografía.

Red de capilares (Autor: Spike Walker)

Red de capilares (Autor: Spike Walker)

Cristales de aspirina (Autor: Spike Walker)

Cristales de aspirina (Autor: Spike Walker)

Y ya que hablamos de microfotografía, no me resisto a dejaros un link de una web que tengo en mis favoritos desde hace mas de 10 años y que nunca me canso de ver: Image Quest 3-D. Tienen una sección dedicada a fotografías de plankton que es sencillamente impresionante. Yo creo que una parte de mi papel donde dice que soy biólogo marino se lo debo a estos señores y sus imágenes. Image Quest 3-D, ¡GRACIAS!

Larva velígera de gastrópodo (Fuente: Image Quest 3D)

Larva velígera de gastrópodo (Fuente: Image Quest 3D)

En esa página he encontrado una fotografía que me ha llamado mucho la atención. El bicho en cuestión es el nudibranquio Glaucus atlanticus, que, como podéis observar, guarda un impresionante parecido con el avatar del Sr. Copépodo, que está tomado de una lámina de copépodos de, ni mas ni menos, Ernst Haeckel, como bien nos explica en una maravillosa entrada.

Glaucus atlanticus, el nudibranquio que quería ser copépodo (Fuente: Image Quest 3D)

Glaucus atlanticus, el nudibranquio que quería ser copépodo (Fuente: Image Quest 3D)

Y para finalizar, y no menos importante, os suelto que tengo una web de fotografía que he remodelado recientemente y que tampoco debéis perderos. Igual que tampoco debéis iros sin dejar un comentario, porque si no comentas el Gobierno me cortará la subvención, acabaré viviendo en la calle y no podré seguir con esta maravilla de blog. Avisado estás.

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¿Qué tiene que ver un habitante de Kiribati con José María Aznar? ¿Será acaso su dominio de la lengua de Shakespeare? ¿O una piel bronceada bajo el sol del cálido sol del Pacífico? Puede ser que estas dos preguntas se respondan afirmativamente, pero hay un tercer punto de unión entre ambos, pero más dramático y más largo de explicar. Empiezo.

Aquí viven los kiribatianos

Aquí viven los kiribatianos

El jueves pasado, leía que la Fundación para la Ley Ambiental Internacional y el Desarrollo solicitaba la revisión de la legislación internacional para dar cobertura a los refugiados climáticos, que ya comienzan a desplazarse de ciertas islas del Pacífico y que se espera que sean millones en menos de 50 años. Un ejemplo es Kiribati. Este paradisíaco país está formado por 33 atolones donde sobreviven algo mas de 100.000 habitantes, gracias al comercio de cocos y la ayuda financiera externa. Pero en los últimos años, con el aumento del nivel del mar, las cosas han ido a peor. La isla está siendo literalmente devorada por el mar y comienza a matar de sed a sus habitantes, ya que el agua marina está inundando los pozos de agua dulce. Y para colmo, la salinización del suelo está secando las palmeras, acabando con su única fuente de ingresos, los famosos cocos de Kiribati. ¿Cuál es el futuro de los kiribatianos? La respuesta es obvia: huir.

Kiribati: visto y no visto

Kiribati: visto y no visto

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En la entrada anterior os comenté brevemente lo que es la RDS Mamirauá y quienes son sus habitantes. Resumiendo, la Reserva de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá es un área protegida en la confluencia de los ríos Solimoes y Japurá, que puede presumir de ser uno de los mejores destinos de ecoturismo del mundo, tanto por la increíble flora y fauna que allí viven (botos, tucuxís, pirarucús, jaguares, uacarís, jacarés, y un gigantesco etcétera), como por su interesantísimo modelo de gestión. Hoy os hablaré sobre esta parte.

Subsistir en la selva amazónica

Como os podéis imaginar, la vida en esta parte del mundo tiene sus dificultades. Las variaciones del río apenas dejan tierra firme durante una buena parte del año, lo que impide el desarrollo de la agricultura de un modo generalizado, reduciéndose a especies con ciclos de vida cortos que puedan ser recogidas antes de que se las lleve la corriente. Como ejemplo mas importante está la mandioca, que después de ser transformada en farinha, es, junto con el pescado, la base de la alimentación de las poblaciones ribeirinhas. La falta de terrenos dificulta también el desarrollo de la ganadería, que apenas tiene influencia en la vida de las comunidades.

Con este panorama, parece obvio que la principal fuente de recursos es el río. La pesca es, sin duda alguna, el principal sustento para Mamirauá, tanto por consumo directo de las capturas, como por generar pequeños ingresos por la venta en el mercado de la localidad de Alvaraes, próxima a la reserva. Las especies aprovechables son muchas y de gran calidad: pirarucú (Arapaima gigas), aruaná (Osteoglossum bicirrhosum),  surubím (Pseudoplatystoma fasciatum), tucunaré (Cichla monoculus), tambaquí, (Colossoma macropomum), pirañas (Serrasalmus spp.).

Aruaná o pez arquero. La única víctima de mi (poca) habilidad pesquera

Aruaná o pez arquero. La única víctima de mi (poca) habilidad pesquera

Además de peces, los ribeirinhos pueden encontrar en las márgenes del río jacarés y tortugas, de los que se puede aprovechar la carne. Otra fuente de recursos está en la propia selva, y es de sobra conocido por todos: la madera (conocida porque puede acabar en la casa de alguno de nosotros). Una vez que la fiebre del caucho terminó, la salida mas fácil fue la tala de árboles para madera, que como sabéis, es una de las amenazas más graves para la selva amazónica.

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Hoy, 12 de octubre, es el día con más nombres del año. Dependiendo del país en el que vivas y lo que tu conciencia te permita, hoy puedes celebrar el Día de la Hispanidad, el descubrimiento de América, Día de la raza, Día de la resistencia Indígena, Día del descubrimiento de dos mundos,  Día de las culturas, Día de la diversidad cultural americana y así hasta el infinito y mas allá. Particularmente yo prefiero la opción de no celebrar nada, y si tuviera que elegir, hoy sería el Día de la invasión, masacre y expolio de América o, para resumir, el Día de la Vergüenza. No quiero extenderme sobre el tema de la conquista de América, sobre el que ya hice alguna breve mención, porque no es el asunto de esta entrada. Simplemente me gustaría preguntar a aquellos que defienden que se celebre este día, que les parecería que en Alemania fuera fiesta nacional el 1 de septiembre, fecha de la invasión de Polonia y comienzo de la expansión del III Reich. ¿Acaso veis alguna diferencia entre la imagen de Colón y sus secuaces en las costas caribeñas y la Wehrmacht arrancando la valla de la frontera polaca? ¿No respondían las dos acciones al ansia expansionista de sus dirigentes? Y si hablamos de la masacre que siguió a ambas acciones creo que no hay color. No me compares la Solución Final con el exterminio sistemático de un continente. No me compares una guerra de 6 años con la ocupación y el expolio sufrido durante la larga noche de los 500 años. ¿Seguimos con las comparaciones o ya te has convencido?

Las 7 diferencias

Las 7 diferencias

Pero vayamos al tema de esta entrada: el “descubrimiento de América”. Como he dicho antes, además de ser una vergüenza celebrar una la conquista y aniquilación cultural de un continente, me parece muy lamentable que a estas alturas sigan llamando a esto el Descubrimiento de América. ¿Por qué se sigue contando una mentira de histórica de tal calibre? Señores, los descubridores de América son los vikingos y llegaron a América no una semana antes, ni un mes, ni 20 años, sino ¡500 años antes que Colón! Y esto no es una teoría es un hecho, conocido yo creo que por el 80% de la población mundial, pero parece que no por España.

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