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Archive for 29 mayo 2010

La Guía de los Mamíferos Marinos del Mundo de la Audubon National Society dice lo siguiente acerca de la distribución mundial de la ballena gris (Eschrichtius robustus):

Existen dos poblaciones de ballenas grises en el este y el oeste del Pacífico Norte. La población oriental, a menudo llamada el stock de California, migra desde su área de alimentación en los mares de Bering, Chuckchi y Beaufort occidental hacia sus refugios invernales de cría en las costas de Baja California. (…) En el Pacífico Noroccidental, una pequeña población remanente, conocida como el stock de Corea, pasa la mayor parte del verano en el Mar de Okhotsk, donde recientemente se ha identificado un área de alimentación al noreste de la isla de Sakhalin. Se desconoce el destino de las migraciones de esta población, pero probablemente la mayoría de estas ballenas  cruzan el Mar de Japón para reproducirse y criar en las aguas tropicales del sur de China.

Pero como una imagen vale más que mil palabras aquí va el mapa de distribución de la especie según consta en la American Cetacean Society:

Distribución mundial Ballena gris (Fuente: ACS)

Si no estoy mal de Geografía, el Mediterráneo queda un pelín apartado de las zonas marcadas en azul, así que imaginar una ballena gris con el Etna al fondo podría sonar tan absurdo como un canguro saltando en la Highland (o un belga por soleares).  Pero antes de que imagines semejante escena échale un vistazo a estas fotografías:

Es cierto que no aparece el Etna como fondo de ninguna de ellas, pero en las dos primeras podemos ver una ciudad que, atención, es… (redoble): Herzliya. Vale, te acabas de quedar con el subidón de adrenalina a medio gas porque no acabas de situar esa urbe en el mapa. Tranquilo, te echo una mano:

Herzliya a vista de satélite

Este increíble documento gráfico realizado por el Dr. Aviad Scheinin nos muestra ni más ni menos que una escapada desde algún punto del Pacífico Norte hasta el fondo del Mediterráneo. Según informa en la web del Israel Marine Mammal Research & Assistance Center, la ballena fue avistada por última vez en las costas de Jaffa desplazándose en dirección sur. La opinión de los expertos es que el animal llegó al Atlántico a través del Paso del Noroeste, el cual, gracias al aumento global de las temperaturas, ha permanecido en parte libre de hielo, permitiendo al animal salir a respirar. Una vez allí y siguiendo su rutina anual, comenzó a desplazarse hacia el sur, dejando la costa a su izquierda. Pero lo que encontró no fue Nuevo México, sino Israel.

Supongo que su viaje no acabará donde empezó, pero me pregunto qué pasaría si más de sus congéneres emprendieran la misma aventura. Ya existió en el Atlántico Norte una población de ballenas grises, probablemente distribuida a lo largo de las costas del norte de Europa e Islandia y de la costa este de Norteamérica, pero que se extinguió allá por el siglo XVII, esquilmada por los balleneros. Quizá sea esta una avanzadilla reconociendo el terreno para preparar el regreso de la especie a dónde nunca debió desaparecer.

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Dicen los buenos periodistas que no puedes dejar que la realidad te estropee un buen titular. Llevando este principio a su siguiente nivel, dicen los buenos políticos que no puedes dejar que la ley te estropee un buen proyecto.

Nuestro país es una fuente inagotable de mediocres metidos a políticos, desmanes urbanísticos y salvajismo medioambiental, que todo junto y revuelto forma un mejunje de difícil digestión para cualquier animal racional. Hasta ahora, las leyes de protección del medio ambiente eran un mero asunto decorativo que todo dirigente se saltaba alegremente imitando al gran Bubka. Simplemente, si  la legalidad molestaba, no existía y dejemos a esos jipis malolientes patalear hasta que se cansen…

Sebadales, unas cosas feas y malas

Pero eso era antes de lo ocurrido ayer en el Parlamento Canario, donde, con los votos a favor de Coalición Canaria y el Partido Popular, se dio luz verde al nuevo “Catálogo Canario de Especies Protegidas”. Esta salvajada ambiental tiene como fin la rebaja de categoría e incluso la descatalogación de más de 300 especies, que sencillamente molestan a la hora de construir. Como ejemplo sangrante y símbolo del desastre está la seba (Cymodocea nodosa). Esta fanerógama marina forma praderas conocidas como sebadales, soporte de un rico pero amenazado ecosistema. En el anterior catálogo (Decreto 151/2001, de 23 de julio, por el que se crea el Catálogo de Especies Amenzadas de Canarias) esta especie estaba catalogada como en peligro de extinción. El problema es que los algunos sebadales se encuentran en el sitio equivocado a la hora equivocada, como el que se interpone en el camino del macroproyecto de construcción del puerto de Granadilla. Visto el percal, los diligentes políticos con el fin de no verse forzados a esquivar una vez más la legalidad vigente, han optado por cambiarla a su antojo y han decido sacarse de la manga una nueva figura de protección ambiental que lleva el cínico nombre de “Especies de especial interés para los ecosistemas canarios”, en la que se incluirá a la seba, y que permite arrasar a todo bicho viviente que no tenga sus dos patitas metidas dentro de un espacio protegido. Genial a la par que sencillo. Si eres un antiguo miembro del club de los que están en peligro de extinción, pero no vives en los límites de un espacio protegido, pues ya no interesas a nadie. De hecho las especies en peligro de extinción solamente lo están cuando habitan en áreas de Red Natura 2000. Obviamente, fuera de sus límites viven felices, reproduciéndose conejilmente y ajenas a los peligros de la vida moderna.

Cosas de jipis

Y todo este tinglado me lleva a consideraciones cuasi-filosófico-político-existenciales de barra de bar. Uno se pregunta qué hemos hecho para merecer esto. Qué maldición faraónica nos castiga para sufrir a esta horda de delincuentes que viven a costa de una mal llamada democracia. Votamos una vez que cada 4 años y adiós muy buenas. Una vez abierta la puerta parece que les está permitido llevarse hasta las baldosas. Pero si protestas, alguien te dirá que te asocies y participes para luchar contra ellos. Y yo, atacado por una ignominiosa fiebre de pensamientos masónico-bolcheviques,  me pregunto: ¿Acaso tenemos que dar por hecho que nos van a mangonear y debemos asociarnos para pelear contra ellos? ¿Es lícita la existencia de un sistema que hace necesaria la confrontación continua pero que únicamente deja abierta la puerta a simples protestas a modo de pataletas que nadie quiere escuchar? O al menos, ¿es lícito llamarlo de democracia?

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Impossible motion es la creación con la que Koukichi Sugihara han conseguido el primer  premio en el Concurso de Mejor Ilusión Visual 2010 (Best Visual Illusion of the Year 2010). En la web del concuso podrás ver los ganadores y finalistas de años anteriores, entre los que me ha llamado especialmente la atención el ganador y el tercer puesto del 2009. Aquí os dejo este último:

Adivinanza: ¿quién es macho y quién la hembra?

¿Lo habéis adivinado? ¿Fácil, verdad? La mujer es la de la izquierda… ¿o no? Pues va a ser que no. Ni tampoco la de imagen de la derecha. De hecho las dos imágenes son la misma persona, simplemente se ha aumentado el contraste a la de la izquierda. El autor de esta ilusión, Richard Russell, ha demostrado que percibimos como femeninas aquellas caras con una luminosidad mas contrastada. Esta es la razón de ser del maquillaje, ya que aumenta el contraste de aquellos  rasgos faciales mas atractivos como los ojos o los labios, aumentando la percepción de feminidad del observador (masculino se entiende).

Con estos simples a la par que instructivos ejemplos, queda demostrado que si alguien afirma haber visto al Yeti, a los pobladores de raticulín-XI o la madre de dios sobre un olivo, no hará falta nada más que la convincente frase “lo he visto con mis propios ojos” para saber que no nos miente. Los sentidos no engañan, la ciencia es la que nubla nuestro cerebro y manipula la realidad para confundirnos. Amén.

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Hasta los mejores tienen su punto débil. Los odonatos, el grupo que incluye a libélulas (Anisoptera) y caballitos del diablo (Zygoptera), son las bestias en el duro mundo de los insectos  y  más allá.

Sus ninfas, llamadas náyades, son perfectas máquinas de caza. Con una impresionante mandíbula (máscara), que pueden proyectar a modo de lanza para ensartar a sus presas, imponen su ley bajo el agua, cazando todo tipo larvas de otros grupos de insectos e, incluso, renacuajos y pequeños peces.

Transcurrida la fase larval y tras la correspondiente metamorfosis, el adulto abandonará su vieja cutícula, pasando a dominar el cielo. Pero antes de convertirse en el gran depredador alado, deberán pasar la dura prueba de la emergencia. Durante los largos minutos que el adulto necesita para liberarse de su antigua carcasa, estará indefenso y a merced de sus depredadores. Y no solo eso, también deberá luchar contra el mismo. Su equipamiento mas valioso, las alas, están plegadas antes de emerger, por lo que debe bombear hemolinfa por su interminable red de venas para así estirarlas y hacerlas funcionales. Pero el proceso no siempre acaba según lo previsto.

Calopteryx virgo esperando al mas allá

En la primera fotografía podemos ver a una hembra de Calopteryx virgo que no completó correctamente el despliegue de las alas y éstas se endurecieron todavía arrugadas. La consecuencia es que el animal no podía volar, lo que lo hacía una presa fácil y con final previsiblemente poco feliz.

Durmiendo con su enemigo

Más dramático es el caso de esta segunda fotografía. En ella vemos a un ejemplar de Pyrrhosoma nymphula que no pudo sacar una de sus alas de la exuvia. El caballito comenzó el bombeo de hemolinfa con un ala todavía en el interior y otra totalmente enrrollada, quedando atrapada por su propio esqueleto. Ella sí puede decir que está atrapada por su pasado.

Y así es la maravillosa vida. Los errores se pagan, para hacernos mejores.

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