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Archive for 27 septiembre 2010

Hace cosa de 330 días os hablaba de los ganadores del concurso de microfotografía que Nikon celebra cada año (así por hacerles publicidad gratuita más que nada, que este blog tiene cienes y cienes de seguidores y se de buena tinta que la empresa japonesa espera impaciente sus cinco líneas de gloria en LMV).

El tema es que este año, en lugar de servirlo todo hecho, os cuento que están abiertas las votaciones populares del susodicho concurso (las votaciones serias fueron el 13 de mayo). Así que tenéis hasta el 8 de octubre para disfrutar de un concurso de fotografía totalmente diferente y, de paso, participar de una actividad democrática más interesante que esas que se celebran cada 4 años para elegir a unos señores muy malévolos que hacen lo que otros señores más malévolos, presidentes de una cosa llamadas multinacionales, les obligan a hacer.

Como muestra un botón, o mejor dicho, cuatro, que son mis fotografías favoritas de este año. Que lo disfrutéis.

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Como ya sabréis a estas alturas, la ONU ha declarado el 2010 como el Año Internacional de la Diversidad Biológica. Como dicen en la presentación de la página oficial del evento “es una celebración de la vida sobre la Tierra y del valor de la diversidad biológica de nuestras vidas”. Así que yo, siempre respetuoso con los mayores y las autoridades, en lugar de traeros una entrada sobre cataclismos biológicos y extinciones en masa, lo que haré será participar de esa celebración con una feliz noticia: han reaparecido tres especies animales que se consideraban extintas. ¡Hip, hip, hurra! Conozcamos un poco más a esos pequeños granujillas que se habían ido pero siempre estuvieron ahí.

Hyperolius nimbae. Esta pequeña rana es endémica de Costa de Marfil. Más concretamente de las faldas del monte Nimba (aunque se cree que posiblemente pueda estar presente en Guinea y Liberia). La especie fue descrita en 1958, pero se le había perdido la pista desde 1967, hasta que el científico marfileño N’Goran Kouame la trajo de vuelta al mundo de los vivos.

Hyperolius  sankuruensis. Descrita en 1979, había permanecido escondida en la selva hasta ser redescubierta por el danés Jos Kielgast. Su área de distribución se restringe a la región de Omaniundu, situada en el centro de la República Democrática del Congo.

Chiropterotriton mosaueri. Esta especie de salamandra tiene el área de distribución conocida más restringida de la que nunca haya oído hablar. Se encuentra únicamente en una cueva cerca de Durango (México) a una altitud de 2160 metros. Lo curioso es que la localización exacta de esa cueva nunca registró y hoy solo se tienen datos aproximados. Se describió en 1941 y desde entonces no se había vuelto a observar (cosas que pasan por no anotar la localización de la cueva). El feliz momento del reencuentro le tocó vivirlo al biólogo Sean Rovito.

Por suerte para nosotros, estas tres especies no están (todavía) desaparecidas. Pero la lista de anfibios perdidos crece peligrosamente (podéis ver el top 10 en este enlace). Que dios, alá, buda y satán los coja confesados.

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Muy a mi pesar, estos días tengo este negocio más desatendido de lo que me gustaría. Y la razón es que estoy enfrascado en la mas cruel de las vicisitudes por las que cualquier persona humana puede pasar. Hablo, como no, de una mudanza. Pero en un acto de entrega sin igual, burlando la pertinaz sequía de tiempo que me asola, os traigo una entrada que viene al caso con mi situación actual. Queridos/as  lectores/as, con todos/as ustedes/as, el maravilloso, cruel, fascinante, intrigante e inquietantemente perfecto mundo de las migraciones animales.

Pantala flavescens, la viajera transoceánica. Los insectos son quizá el grupo con especies migradoras mas espectaculares y conocidas, pero hasta ahora solo se conocían ejemplos de desplazamientos continentales. Hace unos años, el investigador Charles Anderson, que trabaja en Maldivas, cayó en la cuenta de que todos los años aparecían miles de individuos de esta especie de libélula en los distintos cayos coralinos que forman el archipiélago, donde por cierto escasea el agua dulce. Evidentemente las libélulas no habían nacido allí sino que estaban de paso hacía algún lugar. Según la teoría propuesta por Anderson, millones de individuos cruzan el Índico hacía África y viceversa para aprovechar las condiciones favorables –agua dulce libre de depredadores pero repleta de nutritivos mosquitos-  que ofrecen las lluvias de la zona de convergencia intertropical y los monzones respectivamente. Y por lo visto no solo les gusta veranear en las costas orientales de África y algunas prefieren la vida idílica de un atolón perdido de la Micronesia.

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Nota: Esta entrada es una blogorespuesta a ¿Einn?, publicada en Diario de un Copépodo el 1 de septiembre.

Madrij, Ejpaña. Parece una hoja cutre anunciando los brebajes alcohólicos que ofertan en un sitio moderno de la moderna noche madrileña hasta que…

Ejpaña es asín

Sí, aquí también habéis visto bien. Y aquí, sí, seguro, la idea es de un ejpañol. Recurriendo al sabio proverbio de ni pa’ ti ni pa’ mi, queriendo ser políticamente correcto y aunar sensibilidades al más puro estilo de la Alianza de Civilizaciones, el autor pasó del original caipirinha y del españolizado caipiriña, para deleitarnos con un mestizo caipiriñha. ¡Olé!

Pero, ¿sabéis qué pienso? Que en realidad ese papel esconde un mensaje en clave. Quizá no os hayáis dado cuenta, pero esas tres palabras son una magistral lección de uno de los temas más maravillosos –a la par que polémicos- de la Biología Evolutiva. Hablo, como no, del fascinante mundo de la especiación.

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Nos encanta adornar la Historia con leyendas sobre la vida y obra de los grandes personajes, reduciendo toda una trayectoria a un momento único repleto de heroísmo. Algunas  veces buscando ejemplos de la eterna lucha del bien contra el mal retratada en forma de iluminado adelantado a su tiempo y conocedor de la verdad que se enfrenta a los pesos pesados del inmovilismo de su época. Imaginemos sino a Galileo diciendo por lo bajini aquello de E pur si mouve delante de los jueces de la Santa Inquisición. Oír, lo que es oír, nadie lo oyó, pero parece que un primo de un cuñado del ayudante del carcelero que pasaba por allí…

Otras veces la leyenda se presenta en forma de un mágico momento de lucidez dónde el  sabio que ve la luz por un golpe de fortuna. Impactante si, falso también. A Newton no se le ocurrió la Ley de la Gravitación Universal por un manzanazo mientras sesteaba, sino que observando caer una manzana, empezó a pensar en la causa de que los objetos siempre cayeran de forma perpendicular al suelo e imaginó que sería por que la Tierra los atraía (al menos esto es lo que cuenta un testigo presencial, William Stukeley, en su libro Memoirs of Sir Isaac Newton, cuyo original se puede consultar en la página de la Royal Society).

La manzana incorrupta de Newton (Foto: mc2)

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