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Archive for the ‘Etología’ Category

Muy a mi pesar, estos días tengo este negocio más desatendido de lo que me gustaría. Y la razón es que estoy enfrascado en la mas cruel de las vicisitudes por las que cualquier persona humana puede pasar. Hablo, como no, de una mudanza. Pero en un acto de entrega sin igual, burlando la pertinaz sequía de tiempo que me asola, os traigo una entrada que viene al caso con mi situación actual. Queridos/as  lectores/as, con todos/as ustedes/as, el maravilloso, cruel, fascinante, intrigante e inquietantemente perfecto mundo de las migraciones animales.

Pantala flavescens, la viajera transoceánica. Los insectos son quizá el grupo con especies migradoras mas espectaculares y conocidas, pero hasta ahora solo se conocían ejemplos de desplazamientos continentales. Hace unos años, el investigador Charles Anderson, que trabaja en Maldivas, cayó en la cuenta de que todos los años aparecían miles de individuos de esta especie de libélula en los distintos cayos coralinos que forman el archipiélago, donde por cierto escasea el agua dulce. Evidentemente las libélulas no habían nacido allí sino que estaban de paso hacía algún lugar. Según la teoría propuesta por Anderson, millones de individuos cruzan el Índico hacía África y viceversa para aprovechar las condiciones favorables –agua dulce libre de depredadores pero repleta de nutritivos mosquitos-  que ofrecen las lluvias de la zona de convergencia intertropical y los monzones respectivamente. Y por lo visto no solo les gusta veranear en las costas orientales de África y algunas prefieren la vida idílica de un atolón perdido de la Micronesia.

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Dada la acuciante escasez de eso que llaman inteligencia en los Homo sapiens, los científicos han salido a buscarla en cualquier bicho viviente a lo largo y ancho del mundo animal. Y no han sido pocos los miembros que se han unido al club: primates, elefantes, cetáceos, cerdos, perros o pulpos han demostrado en mayor o menor grado tener unas capacidades cognitivas superiores a esos miembros de la especie humana que todos sabéis y que no verán su nombre escrito en este blog ni que me vaya la vida en ello.

Un tio listo (Foto: Nick Athanas / Fuente: Internet Bird Collection)

Uno de los últimos fichajes del club ha sido el Corvus moneduloides, una especie de córvido endémico de Nueva Caledonia e introducida en las vecinas Islas Lealtad (que curiosamente fueron descubiertas por un señor inglés de apellido Raven, o sea, cuervo en la lengua de Lady Di).

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