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Posts Tagged ‘especies invasoras’

La tasa natural histórica de colonización exitosa de especies en las Galápagos es extremadamente baja. Aunque no hay cifras disponibles para la fauna, se ha estimado la tasa para las plantas vasculares en 1 especie cada 10.000 años.  Desde el primer contacto humano en las Galápagos, se han introducido casi 500 nuevas especies de plantas, una cantidad desproporcionada de las cuales, ha llegado en los últimos 30 años, dando como resultado una proporción de introducción de alrededor de 8 especies por año.

Este enorme incremento se debe al alto número de especies extrañas que se han introducido a las Galápagos deliberadamente o accidentalmente, como plantas agrícolas, hortícolas u ornamentales, o en embarques de alimentos y bienes importados.  Hay actualmente más de 785 especies introducidas documentadas en las Galápagos, de las cuales 500 son plantas, 25 son vertebrados y los restantes, invertebrados.

Malos tiempos para la lírica...

Así de dramático se presenta el futuro para el icono del darwinismo. Pese a que el archipiélago todavía conserva un 95% de sus especies originales, el futuro no es nada prometedor, debido a la creciente presión humana. Y no lo digo yo, lo dice la web del Fondo para el Control de las Especies Invasoras de Galápagos. Este grupo se constituyó allá por el año 2007 para dar cera a todo bicho viviente sin pasaporte galapagueño y vaya si reparten. En el 2008 habían sacado de la circulación unas 180.000 cabras de las islas Santiago e Isabela (junto con Santa Cruz, las principales islas del archipiélago). Aunque parezcan inofensivas,  son unas voraces devoradoras de hojas, lo que evidentemente es un problema para la fauna local (en este tipo de ecosistemas suelen escasear o incluso faltar completamente los grandes carnívoros y muchas especies carnívoras en tierra firme se pasan al vegetarianismo, como las famosas iguanas comedoras de algas). La caza y captura de las cabras ha tenido sus frutos y a día de hoy parece que han sido finalmente erradicadas de todas las islas del archipiélago.

Desratizadores ACME

Ahora la batalla se centra en los ratas y ratones, el principal enemigo de los huevos de tortugas y aves locales. A base de lanzarles cebos envenenados, supuestamente inofensivos para otras especies, y por el módico precio de 1 millón de dólares, la isla Rábida tiene ahora el cartel de “mice-free island”.  La única pega es que ésta es una isla minúscula en medio del triángulo que forman las tres islas grandes que antes os comentaba, y claro, si es necesaria semejante inversión para un islote, la erradicación total en el archipiélago parece ahora mismo una quimera.

Como veis, no hay ni una esquina en el planeta a salvo de nuestra desastrosa presencia. Por nuestro bien, esperemos que, al menos por una vez, el cuento tenga un final feliz.

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